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Un vaisseau spatial américain a décollé de Cap Canaveral, en Floride, dans le but d’effectuer un atterrissage contrôlé sur la surface de la Lune.

Il s’agit de la première mission américaine à réaliser un atterrissage « en douceur » sur la Lune depuis 51 ans. fabriqué pour la première fois par une entreprise privée.

Astrobotic, basé à Pittsburgh, a été embauché par la NASA pour faire atterrir son module lunaire robotique, nommé Peregrine, avec cinq instruments scientifiques à bord.

Cependant, Astorobotic a annoncé quelques heures après le lancement que le vaisseau spatial avait connu une « anomalie qui l’empêchait de pointer ses panneaux solaires de manière stable vers le Soleil, ce qui pourrait compromettre la mission ».

Les cinq instruments scientifiques à bord étudieront l’environnement de la surface lunaire en prévision des missions avec équipage prévues pour cette décennie.

Peregrine fait partie d’une vague de vaisseaux spatiaux qui tenteront d’atterrir sur la surface de la Lune en 2024, peut-être dès 2024. huit projets différents, notamment du Japon et de la Chine.

Astrobotique
Le vaisseau spatial Peregrine, qui pèse 1,2 tonne, fait partie d’un groupe de projets selon lesquels les États-Unis devraient atterrir sur la Lune en 2024.

La mission Astrobotic a débuté à bord de la nouvelle fusée Vulcan, qui a décollé de sa plateforme en Floride à 02h18 heure locale (07h18 GMT). Cinquante minutes plus tard, après un vol parfait, l’engin se sépare et est propulsé vers la Lune.

Il faudra plusieurs semaines pour se mettre en position de tenter l’alunissage.

Cependant, avec des problèmes d’orientation des panneaux solaires, les batteries du navire ne pourraient pas être rechargées et la mission serait compromise. Les ingénieurs en astrobotique ont déclaré qu’ils faisaient de nouvelles annonces. cela dès qu’il y aura plus d’informations.

La descente est prévue le 23 février au-dessus d’une vallée de lave lisse sur la face proche de la Lune connue sous le nom de Sinus Viscositatis, ou « Sticky Bay », une référence au type de matière volcanique qui a pu s’accumuler sur les collines environnantes.

Depuis la dernière mission du programme Apollo en 1972, les États-Unis n’ont pas tenté d’alunissage contrôlé sur la surface de la Lune.mais entre-temps, il a envoyé plusieurs sondes qui se sont écrasées volontairement pour une raison ou une autre.

Eugene Cernan, commandant de la mission Apollo 17 sur la Lune
POT
Les États-Unis n’ont pas effectué d’atterrissage contrôlé sur la Lune depuis la mission Apollo 17 en 1972.

Entreprises privées avec la NASA comme « client »

La NASA a remis les opérations sur la surface lunaire à son ordre du jour alors qu’elle envisage de reprendre bientôt les missions d’astronautes et utilisera les robots de ses partenaires commerciaux pour expédier des instruments scientifiques, des équipements et des fournitures généralesà un degré qui réduira les coûts à long terme, selon l’agence.

Astrobotic est la première des trois sociétés américaines à livrer un atterrisseur dans le cadre de ce nouvel accord. Les deux autres sociétés, Intuitive Machines et Firefly, le feront dans les prochains mois.

Même, Les machines intuitives de Houston pourraient atteindre la surface lunaire avant Astrobotic car même si son module ne sera lancé qu’à la mi-février, il empruntera un chemin plus rapide vers la Lune.

Les trois sociétés ont la NASA comme « client », mais l’agence spatiale n’est « pas responsable » de leurs missions. Les entreprises ont elles-mêmes conçu le vaisseau spatial et seront chargées de contrôler les missions au fur et à mesure de leur progression.

« Cette initiative est extrêmement importante », déclare Andy Jones, directeur des atterrissages et des engins spatiaux chez Astrobotic.

« Cela a permis à une petite entreprise comme Astrobotic d’emmener un module sur la Lune. Nous n’aurions jamais pu le faire sans cela. Mais le meilleur c’est que il amène à la table des esprits plus créatifs, de nouveaux esprits, de nouveaux concepts qui contribueront à accélérer les technologies nécessaires pour nous ramener sur la Lune. et avoir une présence plus forte sur la Lune.

Collines de Gruithuisen et vallée de Sinus Viscositatis
POT
L’objectif de Peregrine est d’atterrir sur un terrain volcanique plat au sud des collines Gruithuisen de la Lune.

Des robots mexicains à bord

La cargaison de la NASA à bord de Peregrine se concentrera sur la fabrication préparatifs pour une présence humaine ultérieure sur la surface lunaire.

Le spectromètre de masse d’ions Pergrine (PITMS), par exemple, tentera de mieux comprendre comment l’eau se déplace sur la Lune. L’eau est considérée comme une ressource importante pour les futurs astronautes, que ce soit pour la boire ou comme base pour la production de carburant pour fusées.

Le principal capteur PITMS a été construit au Royaume-Uni par l’Open University (OU) et le centre de recherche et développement spatial RAL-Space.

Le Dr Simeon Barber de l’OU a dirigé le développement. « L’eau est très importante pour la boisson et la propreté des astronautes. « C’est vraiment la molécule clé pour ouvrir la voie à une nouvelle façon d’explorer l’espace », a-t-il déclaré à BBC News.

Puisque la NASA est simplement répertoriée comme client de la mission, Astrobotic est libre de vendre de l’espace de chargement à d’autres. Parmi les éléments supplémentaires les plus importants à bord figurent plusieurs petits rovers, notamment un groupe de minuscules robots à deux roues du Mexique.

Il y a également à bord des objets culturels tels que des photographies, des dessins, des plaques et des enregistrements audio. Mais, de manière controversée, il existe également un paquet de restes humains incinérés. Deux sociétés possèdent de petites capsules « commémoratives » à Peregrine, une contient l’ADN du célèbre écrivain britannique de science-fiction Arthur C Clarke.

Dr Simeon Barber de l'UO
BBC
Un groupe de scientifiques dirigé par le Dr Simeon Barber de l’Open University a développé le capteur à l’intérieur de l’un des instruments de la NASA.

Cela a mis en colère la nation Navajo, l’un des peuples autochtones d’Amérique du Nord, qui considère la Lune comme un lieu sacré. Ils ont exhorté la NASA à arrêter la mission car ils l’interprètent comme un acte de profanation.

La première des tentatives d’alunissage de 2024 sera dirigée par l’agence spatiale japonaise (JAXA) et devrait avoir lieu le 15 janvier.

Le module SLIM (Lunar Intelligent Research Lander Module) de JAXA ciblera un emplacement proche du cratère Shioli, qui est situé légèrement au sud de l’équateur de la Lune sur sa face proche.

La Chine poursuivra sa récente exploration lunaire en envoyant une mission du côté obscur pour ramener des roches sur Terre pour étude. Cela devrait arriver au milieu de l’année.

Même si tous les regards seront tournés vers le voyage de Peregrine dans les semaines à venir, cela vaut également la peine d’y réfléchir. le succès de la fusée Vulcan, qui a effectué son premier vol après 10 ans de développement.

La société derrière ce véhicule, United Launch Alliance (ULA), a une expérience établie dans le lancement de missions de sécurité nationale aux États-Unis et par la NASA. Vulcan assumera ces fonctions à mesure que la société mettra hors service sa flotte de missiles actuelle.

Président-directeur général de l’ULA, Tory Bruno ne pouvait cacher sa joie de s’en sortir sans but après ce lancement.

« Haine! » » a crié le directeur qui porte habituellement un chapeau de cowboy. « Je suis tellement excité. Je suis tellement fier de cette équipe. Mon Dieu, ça a été des années de travail acharné. »

La ligne
BBC

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